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Beprexit

344334742_a78125e145_mBePress est une société de services fondée par des enseignants de l’université de Berkeley, commercialisant principalement la plateforme de publication Digital Commons : celle-ci permet d’héberger des documents de tous types, mais aussi des revues, et des profils de chercheurs… C’est une solution de diffusion « clé en mains », adoptée comme plateforme d’archive ouverte par plus de 500 petites et moyennes universités nord-américaines.
Coup de tonnerre à l’été 2017 : Elsevier annonce l’achat de BePress, poursuivant ainsi sa stratégie d’élargissement de son portefeuille de produits au delà de la fourniture de contenus, pour se positionner en incontournable sur toutes les étapes du workflow de recherche. La société se présente désormais non plus comme une maison d’édition, mais comme une société globale d’analyse d’information » (« global information analytics business »), et consolide sa position sur le marché académique et de recherche par une politique d’acquisitions d’acteurs stratégiques dans tous les domaines liés à la recherche scientifique (Plum Analytics, Mendeley, SSRN…).

Je note au passage, comme d’autres observateurs, que SSRN, comme BePress, couvrent essentiellement les sciences sociales, et particulièrement le droit pour BePress (74% du top 100 des facultés de droit US utiliseraient BePress pour diffuser leurs contenus, selon cette enquête de 2016), et que l’autre fleuron du groupe RELX, dont Elsevier fait partie, c’est Lexis-Nexis, l’une des bases de données incontournables en droit. J’ai du mal à croire que ce soit une coïncidence.

L’initiative de l’Université de Pennsylvanie en réaction à ce rachat est intéressante : après avoir annoncé dès octobre son choix de quitter Digital Commons, elle a mis en place, via ses bibliothèques universitaires, une ‘taskforce’ pour instruire tout le processus de migration. La taskforce a 9 mois pour faire un état des besoins des utilisateurs, puis étudier les solutions alternatives et leur faisabilité dans le contexte local. L’un des défis de cette migration est que Digital Commons est un produit tout-en-un : il va vraisemblablement falloir s’équiper de plusieurs outils pour pouvoir proposer des fonctionnalités équivalentes, et réussir à intégrer ces outils de façon fluide dans le workflow des chercheurs de l’université.
Les avancées de « l’opération Beprexit » (@beprexit) sont documentées sur un blog dédié.

Sources :
Reflections on « Elseviers acquires BePress » – R. Schonfeld
Just business – Barbara Fister
Elsevier continues to build its monopoly solution for all aspects of scholarly communication – Glynn Moody
[Photo : Huskyboy]

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